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New York’s covid data dearth continues a pattern for neglect

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Covid data dearth at New York public housing continues a pattern of neglect

Das städtische Ministerium für Gesundheit und psychische Hygiene hat seit Mai 2020 keine spezifischen Daten zu Covid-19-Fällen und -Todesfällen veröffentlicht, und einige Mieterführer sagten, sie wüssten nicht, dass die Zahlen überhaupt veröffentlicht wurden. Viele Menschen, die in einigen der am stärksten betroffenen Komplexe der Stadt leben, sagten in Interviews, dass der Mangel an Informationen die Ängste rund um das Virus verschärft und ihre Fähigkeit zur Bekämpfung von Covid in ihren Gemeinden behindert habe.

Die Verwirrung über pandemiebedingte Todesfälle in der öffentlichen Wohnungsbehörde der Stadt beruht auf einem Erbe des Missmanagements unter dem scheidenden Bürgermeister Bill de Blasio, der eine Abteilung beaufsichtigte, die letztendlich unter Bundesaufsicht gestellt werden musste und sich seitdem nur bescheiden stabilisiert hat. NYCHA wird wahrscheinlich im Januar die Verantwortung des demokratischen Bürgermeisterkandidaten Eric Adams übernehmen, und er hat sich verpflichtet, die seit langem umkämpfte Agentur zu reformieren.

Aber Anwohner, Mieterführer und gewählte Beamte fordern jetzt das städtische Gesundheitsamt auf, die neuesten Daten zu Fällen und Todesfällen über das riesige Gebäudenetzwerk von NYCHA zu teilen, und geben der Stadt die Schuld, dass sie den Problemen, die die Wohnungsbehörde plagen, erneut keine Aufmerksamkeit schenkt .

“Es könnte das Verhalten auf eine Weise ändern, die andere Dinge nicht tun”, sagte Ramona Ferreyra, eine Gemeindeorganisatorin und Bewohnerin von Mitchel Houses in der Bronx. “Wenn wir endlich echte Zahlen hätten, wäre es erstaunlich, was wir mit Bildung machen könnten.”

NEW YORK, NY – 24. APRIL: Menschen warten in der Schlange, um am 24. April 2020 in New York City vor dem Gouverneur Health Center auf das Coronavirus (COVID-19) getestet zu werden. In New York City wurden sechs neue Teststandorte eröffnet, um den Einwohnern von NYCHA inmitten der Coronavirus-Pandemie zusätzliche Hilfe zu leisten. (Foto von Jeenah Moon/Getty Images) | Jeenah Moon/Getty Images

Die Einwohner von NYCHA – schätzungsweise 400.000 bis 600.000 – haben eine Litanei von Krisen durchgemacht, die unter der de Blasio-Administration nach jahrzehntelanger Desinvestition auf Bundes-, Landes- und Stadtebene entstanden sind. Im Winter 2018 waren die meisten Bewohner von Heizungs- und Warmwasserausfällen betroffen; NYCHA wurde in einen Skandal gestürzt, nachdem die frühere Führung über das Ausmaß von Blei in den Häusern von Kindern gelogen hatte; und Schimmel, Mehltau, Befall und Verfall sind eine regelmäßige Realität für die Bewohner von New Yorker Sozialwohnungen.

Und während viele Einwohner aufgrund von bereits bestehenden Gesundheitszuständen, die in farbigen Gemeinschaften mit niedrigem Einkommen häufiger vorkommen, besonders anfällig für Covid-19 sind, hat sich die Stadt bei der Verfolgung von Fällen und Todesfällen nicht auf die Wohnungsbehörde als separate Einheit konzentriert. Wieder einmal sagen die Einwohner von NYCHA, dass sie als Nebensache behandelt werden.

Als die Stadt das letzte Mal NYCHA-spezifische Covid-Daten veröffentlichte, hatte das Gesundheitsamt einen anderen Kommissar, der Staat einen anderen Gouverneur, das Land einen anderen Präsidenten und die verheerende Delta-Variante war noch nicht aufgetaucht.

„Wir müssen auf dem Laufenden gehalten werden, denn von fünf Verstorbenen kenne ich drei“, sagte Saunders.

Das Gesundheitsamt aktualisiert regelmäßig seine stadtweiten und geografischen Covid-19-Daten, die auf der Grundlage der Privatadresse einer Person aggregiert werden, hat jedoch keine neuen NYCHA-Zahlen veröffentlicht, seit es am 18. Mai 2020 eine Zusammenfassung der Fälle und Todesfälle vom 1. März bis 11. Mai veröffentlicht hat in diesem Jahr, während der verheerenden ersten Welle von New York.

„Wir sind und waren und werden uns weiterhin der Transparenz verschrieben haben“, sagte damals die frühere Kommissarin des Gesundheitsministeriums, Dr. Oxiris Barbot. „Es ist uns wichtig, dass wir dabei transparent sind, indem wir den Gemeinden die Möglichkeit geben, die Daten abzufragen und sicherzustellen, dass wir keine Möglichkeiten verpassen, alle New Yorker und insbesondere die in New York lebenden Menschen weiter zu unterstützen NYCHA.“

Im August 2020 trat sie wegen eines internen Streits mit Bürgermeister Bill de Blasio als Gesundheitskommissarin zurück. Seitdem gibt es keine neuen NYCHA-spezifischen Daten zu Covid-Raten und -Todesfällen und überhaupt keine Daten zu den Impfraten in öffentlichen Wohnungen.

„Im Allgemeinen veröffentlichen wir Informationen nach Rasse/Ethnie, Postleitzahl, Geschlecht, Alter, Armut in der Nachbarschaft – nicht nach bestimmter Adresse“, sagte der Sprecher des Gesundheitsministeriums, Patrick Gallahue. Auf Fragen zu den Covid-Impfdaten von NYCHA antwortete er nicht.

Im Mai 2020 verzeichnete Grant Houses in Harlem 127 Covid-Fälle und 22 Todesfälle unter seinen 4.258 offiziellen Einwohnern, die höchste Zahl aller NYCHA-Entwicklungen in der Stadt. Aber Grants Präsident der Mietervereinigung, Carlton Davis, sagte, er habe die Zahlen erst kennengelernt, als er von einem Reporter danach gefragt wurde.

“Es war fast ein Schock, wissen Sie, weil niemand nichts gesagt hat”, sagte Davis kürzlich bei einer Veranstaltung zum Familientag in Grant. “Es ist einfach ein Versagen, zu kommunizieren.”

Als er die Zahlen hatte, sagte er, er sei in der Lage, Ressourcen wie die Organisation der Lebensmittelverteilung und Reinigungsarbeiten zu mobilisieren.

„Von da an ging es direkt an die Arbeit“, sagt er.

Baruch Houses – der größte NYCHA-Komplex in Manhattan und Heimat von 4.731 Einwohnern – verzeichnete nach denselben Daten fünf Todesfälle und 80 Fälle. Jasmin Sánchez García, eine lebenslange Bewohnerin und Organisatorin von Baruch, sagte jedoch, die Mieter müssten sich auf Mundpropaganda und soziale Medien verlassen, um die Covid-Raten im Lower East Side-Komplex zu verfolgen.

„Ich denke, wenn wir diese Informationen erhalten hätten, hätten wir sie verbreiten und an die Öffentlichkeit bringen können“, sagte sie und fügte hinzu, dass die Daten über soziale Medien oder E-Mail-Listen, die bei den Bewohnern beliebt sind, hätten geteilt werden können. “Ich denke, es hätte eine Menge Botschaften geben können, und wir hatten keine Gelegenheit dazu.”

Pflegepersonal in Schutzkleidung

NEW YORK, NY – 24. APRIL: Medizinisches Personal hilft Menschen, die in NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Gouverneur, in der Schlange stehen und darauf warten, am 24. April 2020 in New York City auf das Coronavirus (COVID-19) getestet zu werden. Das NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Gouverneur, ist einer der neuesten Standorte speziell für Bewohner von NYCHA-Stadt, die in einigen der am stärksten betroffenen Gebiete in New York City für diagnostische Tests geöffnet werden. David Dee Delgado/Getty Images| David Dee Delgado/Getty Images

Das Fehlen von NYCHA Covid-Daten ist kein neues Problem. Senator Zellnor Myrie (D-Brooklyn) forderte das Gesundheitsministerium auf, seine NYCHA-Coronavirus-Zahlen im April 2020, etwa einen Monat vor der endgültigen Veröffentlichung der Datenzusammenfassung, bekanntzugeben. Sechzehn Monate später wiederholte er diese Bedenken gegenüber POLITICO.

„Meine Hoffnung ist, dass es keine schändlichen Gründe für den Mangel an Transparenz gibt“, sagte er. „Aber ich bin zweifelhaft, weil es ein gewisses Maß an Fürsprache bedurfte, um diese Daten öffentlich zu machen. Und die Tatsache, dass wir von der Stadt nur mehr Informationen über die demografische Entwicklung außerhalb der NYCHA erhalten, wirft wirklich die Frage auf, warum dieselbe Kontinuität und dasselbe Maß an Transparenz für Einwohner und Mitarbeiter in NYCHA nicht gut genug sind.“

Ratsmitglied Mark Levine, Vorsitzender des Gesundheitsausschusses und Vertreter von Grant Houses, sagte, dass die aktualisierten Zahlen auch die Impfraten beinhalten müssen.

„Wir brauchen Daten zur Inzidenz von Covid als Krankheit und auch zur Impfrate für die NYCHA insgesamt und für spezifische NYCHA-Entwicklungen“, sagte Levine, der wahrscheinlich der nächste Bezirkspräsident von Manhattan werden wird. „Ich möchte nur betonen, wie wichtig die Transparenz der Daten ist, damit sie die Aufmerksamkeit der Stadt lenken kann … Diese fehlenden Daten zu NYCHA sind wirklich kritisch.“

Nach den Daten vom Mai 2020 waren fast 8.000 Bewohner von Sozialwohnungen infiziert und 1.241 starben an bestätigtem oder wahrscheinlichem Covid-19; die 943 laborbestätigten NYCHA-Todesfälle stellten zum 11. Mai 2020 etwa 6 Prozent der bestätigten Todesfälle in der ganzen Stadt dar. Das Gesundheitsministerium hielt die NYCHA-Raten für „verhältnismäßig“ zum Rest der Stadt, als sie die Zahlen am 18. Mai 2020 teilten.

Eine Analyse der von Gothamist kurz darauf veröffentlichten Daten ergab jedoch, dass etwa 2 Prozent der offiziellen 400.000 NYCHA-Bewohner sich mit dem Virus infiziert hatten und mehr als doppelt so häufig starben wie der Rest der Stadt. (Laut dem Bundesmonitor, der mit der Reform der kämpfenden Agentur beauftragt ist, liegt die Zahl der Menschen, die in NYCHA leben, wahrscheinlich näher bei 600.000.)

Die meisten dieser Bewohner waren bereits benachteiligt. Neunzig Prozent der NYCHA-Mieter sind Schwarze oder Hispanoamerikaner, demografische Merkmale, die doppelt so häufig an Covid sterben wie weiße und asiatische New Yorker. Viele NYCHA-Mieter leiden unter Gesundheitsproblemen und Komorbiditäten im Zusammenhang mit schlechten Lebensbedingungen wie Asthma, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen können, an Covid schwer zu erkranken. Etwa 15 Prozent dieser Einwohner sind Senioren, die ein besonders hohes Risiko für schwere Erkrankungen haben und laut CDC acht von zehn Covid-19-Todesfällen in den USA darstellen.

Eine dieser Senioren, die an das Coronavirus erkrankten, war Carmen Perez Abreu. Die pensionierte Näherin war über 30 Jahre lang eine feste Größe in den Mitchel Houses in der South Bronx, wo sie mit Ferreyra, ihrer Enkelin, lebte.

“Sie ging in Rente und liebte es absolut, in Sozialwohnungen zu leben”, sagte Ferreyra. „Sie liebte Mitchel. Sie liebte dieses Gebäude.“

Mitchel, wo Abreu in einem Gebäude für Senioren lebte, verzeichnete im Frühjahr 2020 10 Todesfälle und 82 Covid-19-Fälle von seinen 3.924 Mietern. Ferreyra kennt mehrere weitere bei Mitchel, die seitdem gestorben sind, und glaubt, NYCHA-spezifische Covid-Daten zu haben ein mächtiges Werkzeug für die Gemeinschaft sein.

„Es wird auch das Gesundheitsamt zwingen, tatsächlich auf Orte zu reagieren, an denen die Zahlen nicht zurückgehen“, sagte sie. „Und wenn wir weiterhin in den Top 10 sind oder was auch immer wir vorher waren, sollten wir die Unterstützung bekommen, die wir brauchen, um diesen Trend umzukehren. Aber sie können uns diese Unterstützung nicht geben, wenn sie nicht wissen, was wirklich passiert.“

Eine Person sitzt am 24. April 2020 in New York City vor NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Gouverneur.

Eine Person sitzt am 24. April 2020 in New York City vor NYC Health + Hospitals/Gotham Health. | David Dee Delgado/Getty Images

So wichtig die Daten selbst auch sein können, so wichtig ist es, sie richtig zu teilen, so Dr. Bruce Y. Lee, Professor für Gesundheitspolitik und -management an der CUNY Graduate School of Public Health & Health Policy.

„Sie können nicht nur Daten in Gemeinschaften sammeln, Sie müssen auch mit den Gemeinschaften in Kontakt treten und ihnen die Daten mitteilen usw. Es wäre gleichbedeutend mit einem Arzt, der Tests an einem Patienten durchführt und dem Patienten niemals die Ergebnisse sagt. “, sagte Lee. „Man muss es den Gemeinden mitteilen, ihnen die Informationen zeigen, ihnen die Daten zeigen und dann gemeinsam mit den Gemeinden zusammenarbeiten, um Wege zu finden, das Problem tatsächlich anzugehen.“

Die Wohnungsbehörde sagt, dass sie keine Covid-Daten verfolgt. Auf ihrer Website heißt es, dass die Agentur „sehr begrenzte Beteiligung“ an Covid-Testbemühungen hat und dass sie nicht benachrichtigt wird, wenn Bewohner oder Mitarbeiter aus gesundheitlichen Gründen positiv getestet werden.

„NYCHA ist keine öffentliche Gesundheitsorganisation; Es ist eine öffentliche Wohnungsbaubehörde und ein Vermieter, und als solche hat es nie Gesundheitsinformationen von seinen Bewohnern angefordert oder von den Bewohnern verlangt, solche Informationen bereitzustellen “, sagte Nekoro Gomes, Sprecher der NYCHA, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. “Die [May 2020 health department] Die Daten basierten auf von COVID betroffenen Personen, die NYCHA-Adressen angegeben haben, verglichen mit allen autorisierten NYCHA-Mietern, und spiegeln nicht Bewohner wider, die nicht im Mietvertrag sind. Daher ist es nicht möglich, die Gesamtpositivität und die Sterblichkeitsraten genau zu bestimmen.“

Myrie wies die Politik von NYCHA, Covid nicht zu verfolgen, als „einen weiteren Fall von Fingerzeigen“ zurück.

„Jedes Mal, wenn wir versuchen, NYCHA für eine Reihe von Dienstleistungen gegenüber den Wählern zur Rechenschaft zu ziehen, wird immer darauf hingewiesen, dass es in der Verantwortung eines anderen liegt. Und irgendwann muss das Geld bei NYCHA aufhören“, sagte er. „Und die Hoffnung hier ist, dass sie einen Teil dieser Datensammlung und -bereitstellung für die Öffentlichkeit übernehmen. Ich bin mir nicht sicher, warum dies ein schrecklich schwieriger logistischer Aufzug für sie sein sollte, und sicherlich ist es zum Schutz der Bewohner und des Personals wichtig, dass sie so praktisch wie möglich handeln.“

Davis sagte, er denke, dass es Grant Houses besser geht als im letzten Jahr – aber er kann es nicht genau wissen.

„Wir brauchen die Daten, um zu sehen, ob es uns gut geht“, sagte er. „Wir brauchen diese Kommunikation, wir brauchen die Daten.“

„Ich denke, Informationen sind wirklich stärkend und schaffen auch Verantwortlichkeit“, sagte Ferreyra. “Und wir haben im Moment auch nichts am Laufen, wenn es um Covid geht.”

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