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Wie COVID den Sommer gewonnen hat

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Wie COVID den Sommer gewonnen hat

Geben wird bekommen.
Foto: Phill Magakoe/AFP über Getty Images

Langes COVID, kurze menschliche Rationalität. Das wäre ungefähr Anfang Juni eine Dynamit-Anlageberatung gewesen (in einem Paralleluniversum, in dem Viren und Konzepte wie Aktien und Anleihen gehandelt werden).

Zu Beginn des Sommers sahen die Aussichten für die öffentliche Gesundheit und das Wirtschaftswachstum – in den Vereinigten Staaten und der Welt – gut aus. Die täglichen COVID-Infektionen gingen sowohl national als auch weltweit stark zurück. Die Impfstoffproduktion wurde hochgefahren. Mit ihrem privilegierten Zugang zu den Waren von Big Pharma und der stimulierenden Fiskalpolitik sahen die USA einem Wirtschaftsboom entgegen – einer, der das Vermögen ausländischer Exporteure undTouristenziele erhöhen würde. Unterdessen machten die wohlhabenden Nationen der Welt (verspätete) Gesten, um die Ungleichheit bei Impfstoffen zu beseitigen: Das Weiße Haus versprach 500 Millionen Pfizer-Dosen an die Länder mit dem niedrigsten Einkommen der Welt und kündigte seine Unterstützung für den Verzicht auf den internationalen Patentschutz für COVID-Impfstoffe an. Arzneimittelhersteller erwarten, dass bis Jahresende 12 Milliarden Impfstoffdosen produziert werden – genug, um die Ausbreitung der Pandemie einzudämmen, wenn sie gerecht und effizient verteilt werden.xx

Aber COVID erwies sich als innovativer als erwartet und die Menschheit als weniger fähig, in unserem aufgeklärten Eigeninteresse zu handeln. Infolgedessen steigen die Fallzahlen und die Prognosen für das Wirtschaftswachstum sinken.

Das kollektive Versagen unserer Spezies an Solidarität und Rationalität hat (mindestens) zwei Dimensionen. Eine davon ist der massenhafte Verzicht auf Impfungen in wohlhabenden Ländern. Dieses Phänomen variiert in der Prävalenz innerhalb der OECD stark. Einige Nationen haben trotz verspäteter Starts und relativ magerer nationaler Ressourcen superlative Impfraten erreicht. Aber die Anti-Vaxx-Stimmung hat sich in den Vereinigten Staaten als außergewöhnlich weit verbreitet erwiesen. Amerika hatte einen frühen Zugang zu erstklassigen Impfstoffen, und mit dem weltweit größten BIP und der Macht, die globale Reservewährung zu drucken, verfügte unsere Nation über beispiellose Ressourcen, um Schusswaffen zu bekommen. Trotzdem haben wir den ganzen Sommer über eine durchschnittliche Impfrate erreicht.

Diese Tatsache spiegelt das relativ hohe Misstrauen der amerikanischen Öffentlichkeit gegenüber offizieller Expertise und die relativ geringe Wertschätzung des Gemeinwohls wider. In einigen Fällen hat dieses Misstrauen einen sympathischen Ursprung: Amerikas anerkannte Technokraten haben im 21. über die guten Absichten von Uncle Sam. Was auch immer ihre Wurzeln sind, ein Mangel an sozialem Vertrauen und Solidarität hat die Impfraten in weiten Teilen unseres Landes jedoch ungewöhnlich niedrig gehalten. Und diese Realität, kombiniert mit dem Aufkommen der Delta-Variante, hat unsere Intensivstationen ungewöhnlich voll gehalten. In den letzten Wochen hat Amerika etwa 1.500 Menschen pro Tag durch COVID verloren, eine höhere Zahl von Todesopfern als wir während des Anstiegs im letzten Sommer gesehen haben (als die von der FDA zugelassenen Impfstoffe noch in Anthony Faucis Augen waren).

Solche düsteren Statistiken zeugen von der Verantwortungslosigkeit von Ter hat sich vorsätzlich ungeimpft. Dieser Teil der US-Bevölkerung setzt sich überproportional aus jüngeren Erwachsenen zusammen, die viel eher COVID übertragen als daran schwere Krankheiten zu erleiden. Diese Amerikaner tun daher weniger, um ihre eigene Gesundheit zu gefährden als die der verletzlicheren Menschen um sie herum.

Doch wenn es um COVID geht, überschneiden sich die Diktate der sozialen Verantwortung und des engen Eigeninteresses (und das nicht nur, weil sich der Schutz vor dem Risiko einer katastrophalen Infektion – auf Kosten eines zusätzlichen Schusses in den Arm – vernünftig ist.) Handel). Das Streben der Ungeimpften nach Normalität auf Kosten anderer ist insgesamt quixotisch. Mit einer täglichen Fallzahl von etwa 160.000 verlagern Colleges in Virginia und Texas den Unterricht online; Tausende von Schülern und Lehrern in Arizona befinden sich in Quarantäne; Krankenhäusern in Kansas gehen die Betten auf der Intensivstation aus; Hawaii weist Touristen ab; und Amerikas wirtschaftliche Erholung gerät ins Stocken: Im August erreichte das Beschäftigungswachstum in den USA ein Sieben-Monats-Tief, während Fluggesellschaften, Hotels und Restaurants unter einer nachlassenden Nachfrage litten. Diese Woche hat Goldman Sachs sein prognostiziertes BIP-Wachstum für die USA im Jahr 2021 gesenkt. Der ideologische Anti-Impfstoff kann die Abhängigkeit der Wirtschaft von der öffentlichen Gesundheit oder die kollektive Abhängigkeit der Amerikaner voneinander ignorieren. Aber in einer Pandemie ist Interdependenz unausweichlich – und Egoismus ist selbstzerstörerisch.

Dieser Punkt geht den Regierungen des globalen Nordens fast genauso verloren wie den Gefolgsleuten von Alex Jones.

In den Anfängen der Pandemie wurde viel über die Gleichberechtigung von Impfstoffen gesprochen. „Niemand ist sicher, bis alle sicher sind“, stellten die internationalen Gremien und philanthropischen Organisationen richtig fest. Covax, ein milliardenschweres Programm, das von gemeinnützigen Organisationen und globalen Gesundheitsorganisationen finanziert wird, zielte darauf ab, eine massive Kaufkraft zu nutzen, um den armen Ländern den rechtzeitigen Zugang zu Impfstoffdosen zu gewährleisten. Reiche Länder gingen dazu über, ihre finanziellen Zusagen an Covax langsam zu übergeben, was seine Fähigkeit einschränkte, rechtzeitige Geschäfte zu machen. Zur gleichen Zeit führten wohlhabende Nationen einen Bieterkrieg um die ersten Dosierungen, was den Preis in die Höhe trieb.

Covax hatte seine eigenen internen Mängel. Und jede weltweite Impfkampagne würde auf logistische Schwierigkeiten stoßen. Impfstoffe erfordern ausgewählte Rohstoffe, maßgeschneiderte Produktionsstätten und anspruchsvolle Lagerbedingungen. Die Produktion eines beliebigen Gutes von null auf 12 Milliarden in einem Jahr zu erhöhen, ist keine leichte Aufgabe; Bis zum 1. September wurden nur etwa fünf Milliarden Dosen abgegeben. Aber das Horten von Jabs und Dollars in der wohlhabenden Welt hat jede Herausforderung für Covax verschärft. Im Juli schätzte der Internationale Währungsfonds, dass die Impfung „mindestens 40 Prozent der Bevölkerung in allen Ländern bis Ende 2021 und mindestens 60 Prozent bis zum ersten Halbjahr 2022“ etwa 50 Milliarden Dollar kosten würde. Dieser Preis hat sich für die wohlhabende Welt als zu hoch erwiesen. Sogar die Vereinigten Staaten – deren humanitäre Impulse sie angeblich dazu veranlassten, 2 Billionen Dollar in die „Demokratieförderung“ in Afghanistan zu investieren – haben es abgelehnt, einen erheblichen Teil dieser Summe zu spucken. Heute erscheint es utopisch, bis zum Jahresende 40 Prozent aller Länder zu impfen. Laut Weltgesundheitsorganisation haben nur neun afrikanische Länder 10 Prozent ihrer Bevölkerung geimpft. Und am Mittwoch hat Covax seine Prognose für die Anzahl der Impfstoffe, die es 2021 verteilen wird, um ein Viertel gesenkt.

Die Vereinigten Staaten haben mehr zur weltweiten Impfkampagne beigetragen als jedes andere Land, aber unsere Beiträge waren dennoch dürftig, insbesondere angesichts unserer Ressourcen. Amerika hat 500 Millionen Pfizer-Dosen an Länder mit niedrigem Einkommen gespendet. Doch die Biden-Regierung finanzierte diese Spende, indem sie Hunderte Millionen Dollar umleitete, die sie zuvor für Impfaktionen in diesen Ländern zugesagt hatte, so die New York Times. Das ist besorgniserregend, da Finanzierungsengpässe für den Transport, die Lagerung und die Verabreichung von Dosen die Bemühungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit in Ländern mit niedrigem Einkommen behindert haben. Über einen Zeitraum von fünf Wochen in diesem Sommer gelang es den Behörden, nur 6.000 der 100.000 Impfstoffdosen des Landes zu verwenden – selbst als die Zahl der COVID-Todesfälle zunahm – aufgrund einer unzureichenden Infrastruktur des öffentlichen Gesundheitswesens.

Auch Amerikas Bemühungen, die weltweite Impfstoffproduktion auszuweiten, waren glanzlos. Eine Gruppe von 116 Demokraten im Kongress hat gefordert, die Ausgaben der Partei in Höhe von 3,5 Billionen US-Dollar um 34 Milliarden US-Dollar in die weltweite Herstellung von COVID-Impfstoffen zu erhöhen. Das Weiße Haus muss noch zustimmen. In der Zwischenzeit hat die USA trotz der offiziellen Unterstützung der USA für den Verzicht auf Patente auf COVID-Impfstoffe wenig dazu beigetragen, Pfizer und Moderna unter Druck zu setzen, ihre Technologie in andere Länder mit freien Impfstoffproduktionskapazitäten wie Südkorea zu übertragen.

Wie bereits erwähnt, haben andere wohlhabende Länder noch weniger beigetragen als die USA Beim dieswöchigen G20-Treffen haben sich die reichen Nationen der Welt geschworen, dass „niemand bei der Impfkampagne zurückgelassen werden darf“. Aber dieses „politische“ Engagement zur Unterstützung der weltweiten Impfkampagne wurde nicht von einer konkreten finanziellen Zusage begleitet. Und der erklärten Solidarität des Globalen Nordens widerspricht seine jüngste Bewegung zur Zulassung von Auffrischimpfungen, eine Entwicklung, die die Versorgung ärmerer Länder mit Impfstoffen weiter zu verringern droht.

Angesichts der steigenden COVID-Sterblichkeitsraten in Teilen Südostasiens, Lateinamerikas, der Karibik und Osteuropas ist die halbherzige Humanität der G20 eindeutig ein moralisches Versagen. Aber es ist auch ein Verrat am eigenen aufgeklärten Eigeninteresse der reichen Welt. Derselbe IWF-Bericht, der den Preis für eine umfassende weltweite Impfkampagne auf 50 Milliarden US-Dollar bezifferte, schätzte auch, dass eine solche Aktion bis 2025 einen Nutzen von 9 Billionen US-Dollar bringen würde, wobei „über 40 Prozent dieses Gewinns in die fortgeschrittenen Volkswirtschaften als stärkere Erholung in den Rest der Welt erhöht die Nachfrage nach ihren Waren und durch stärkere Vertrauenseffekte im Inland, wenn die Pandemie dauerhaft endet.“ In dem Bericht heißt es weiter, dass dieser Gewinn zu zusätzlichen Steuereinnahmen in Höhe von 1 Billion US-Dollar für die fortgeschrittenen Volkswirtschaften führen würde, „was bedeutet, dass die Finanzierung dieses Vorschlags möglicherweise die höchst rentable öffentliche Investition aller Zeiten ist“.

Die G20 nahmen dieses Angebot des IWF nicht an. Jetzt leben wir im Kontrafaktischen.

Die grassierende Ausbreitung von COVID in untergeimpften Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen gibt dem Virus reichlich Gelegenheit, bedrohlichere Varianten zu produzieren (wie es Ende 2020 bei Delta in Indien der Fall war). Gleichzeitig belasten die schlechten Gesundheitsbedingungen in den Entwicklungsländern die wirtschaftlichen Bedingungen der Reichen. Wie Bloomberg diese Woche berichtete, dämpft Deltas Wiederaufleben das globale Wachstum, während pandemiebedingte Fabrikschließungen in Südostasien die globalen Lieferketten weiter stören. Zusammen könnten diese Entwicklungen die „Stagflation“ wiederbeleben: das gleichzeitige Auftreten einer schwachen Nachfrage (da Probleme der öffentlichen Gesundheit Einstellungen und Investitionen einschränken) und hoher Preise (da Produktionsverzögerungen zu einer Knappheit an kritischen Inputs für populäre Güter führen).

Wenn die COVID-Pandemie die entscheidende Krise unserer Zeit ist, ist der Klimawandel die wichtigste unseres Jahrhunderts. Und die Dynamik, die das Wiederaufleben von COVID in diesem Sommer ermöglicht hat, droht auch einem zügigen grünen Übergang zuvorzukommen. Jedes Programm zur schnellen Dekarbonisierung in den USA würde eine Erhöhung der relativen Kosten kohlenstoffintensiver Aktivitäten und Lebensweisen erfordern. Das heißt: Es würde von einigen Amerikanern verlangen, eine dauerhafte Änderung ihres Lebensstils zu akzeptieren, um den ökologischen Niedergang in Zukunft zu mildern und so hypothetisch das Leben von Menschen zu retten, die ihnen wichtig sind (vorausgesetzt, dass ausländische Nationen unserem nacheifern). Beispiel). Ein beträchtlicher Teil der US-Bürger hat sich jedoch gerade als nicht bereit erwiesen, eine bescheidene und vorübergehende Einschränkung ihrer persönlichen Freiheit (Maskentragen, Spritzen) zu akzeptieren, um ihre eigene persönliche Sicherheit sofort zu erhöhen und gleichzeitig das Ende einer Pandemie zu beschleunigen bereits Hunderttausende ihrer Landsleute getötet.

Ein gerechter Übergang erfordert auch, dass reiche Nationen grüne Technologien und Finanzierungen an aufstrebende Mächte wie China und Indien übertragen, um deren nachhaltige Entwicklung unter gewissen geopolitischen Risiken zu unterstützen. Doch die wohlhabende Welt erweist sich derzeit als nicht bereit, mRNA-Technologie oder angemessene Finanzierung des Impfstoffantriebs in einkommensschwache Länder zu transferieren – Maßnahmen, die kein geopolitisches Risiko bergen und massive wirtschaftliche und gesundheitliche Vorteile für die Geberländer selbst haben.

All das heißt: Die Menschheit kann den Herausforderungen des Anthropozäns nicht begegnen, ohne unsere kollektive Interdependenz anzuerkennen. Trotz allem, was COVID von uns genommen hat, bietet es eine lebendige Demonstration der Durchlässigkeit unserer Grenzen und der Verbundenheit unserer Schicksale. Wir haben immer noch die Chance, aus dieser Lektion Kapital zu schlagen (und „Zivilisationszukünfte“ zu einer solideren Investition zu machen).

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